Interview: Kimberley Nutbey

(Opmerking: Dit interview is van februari 2014, veel dingen zijn niet meer up-to-date.)

Kimberley Nutbey is model, yoga afficionado en de oprichtster van Yoki Yoga, een project om wereldwijd mensen kennis te laten maken met yoga. Het project richt zich op kansarme mensen voor wie yoga nu onbereikbaar is terwijl het wél een bijdrage zou kunnen leveren aan hun persoonlijke en fysieke ontwikkeling. Online is allerlei informatie te vinden over haar project, maar ik geloof niet dat iemand de kern, het doel en de intentie van het project écht begrijpt totdat hij/zij Kimberley echt gesproken heeft. In 26 jaar tijd heb ik nog nooit iemand zo zien stralen bij het vertellen over een passie… Maar wat maakt Kimberley en haar project dan zo speciaal?

 

Eerst maar de meest voor de hand liggende vraag: waarom yoga?Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in yoga maar heb er nooit echt iets mee gedaan. Toen ik in Aruba woonde rond 2012 ben ik voor het eerst echt in aanraking gekomen met yoga, het was liefde op het eerste gezicht. Zo op het strand bij volle maan, ik had meteen het gevoel van ‘dit is het’. Er zijn veel verschillende stijlen, en ik ben in aanraking gekomen met ‘vinyasa yoga’ en dat is ook de stijl die mij nu het meest ligt omdat er veel vrijheid in zit en je wat meer eigen invulling kunt geven. Het voelde goed op meerdere manieren, niet alleen lichamelijk was het heel bijzonder, maar ook mentaal. Ik zat op dat moment in een rottige periode in m’n leven en yoga heeft me daar echt uit gehaald. Ik dacht “als dit allemaal kan gebeuren met yoga moet ik dat met andere mensen gaan delen”. Toen ben ik me gaan verdiepen in yoga en veel lessen gaan volgen. Ik had al ervaring met het lesgeven in karate en spinning maar ik wilde datzelfde met yoga doen. Het was voor mij veel meer dan sport, voor mij was het levensveranderend.

Heb je inmiddels al veel les gegeven in yoga?Ik heb nog maar een paar keer les gegeven in yoga. In maart vertrek ik voor 3 maanden naar Brazilië om onder David Lurey officieel mijn diploma te halen om yoga te kunnen geven, wat ik dan ook full time wil gaan doen.

De keren dat je les hebt gegeven, hoe waren de reacties? Hebben mensen dezelfde dingen ervaren als jij?Absoluut! Ik krijg vaak de reactie van mensen dat yoga een grote toevoeging aan hun leven is. Mensen lopen zich vaak te hard voorbij, yoga helpt mensen even een stapje terug te nemen om wat bewuster te worden van zichzelf en hun omgeving. Dat principe zie je ook terug in yoga. Accepteer jezelf en maak je helemaal niet druk om iemand anders die leniger is dan jij, daar gaat het niet om. Het gaat niet om de pose maar om hoe je het ervaart. Je leert veel over zelfacceptatie.

Het verschilt erg per leraar of de nadruk op het fysieke of het spirituele ligt, maar mijn eerste yoga lerares, Rachel Brathen op Aruba, had een mooie balans daarin. Het was een fysieke uitdaging maar dat stukje bewustwording, zelfacceptatie en de filosofie erachter kwam tijdens de lessen altijd wel naar voren. Ik wil daar ook een goede balans in kunnen vinden als leraar.

Yoki yoga; hoe kwam je op het idee?

Ik was al een tijdje bezig met het bedenken van een yoga-bedrijf. Ik vond het heel moeilijk en kwam steeds vast te zitten in die commerciële sleur waar iedereen al in zit. Ik wilde niet “één van de-” zijn, ik voelde me daar niet goed bij en wilde iets anders. Ik ging nadenken wat ik tot nu toe heb gedaan en waarom ik iets wilde. Ik heb verschillende gratis workshops gegeven. Ik heb drie maanden op de Fillipijnen in een Boeddhistische tempel gezeten wat ik samen met yoga beschouw als ‘twee verschillende bloemen van dezelfde wortel’, ze hebben dezelfde filosofie. Het ging allemaal erg om het geven zonder iets terug te verwachten, om het helpen. Toen ik wat out of the box ging denken kwam ik bij het idee om yoga mogelijk te maken voor mensen waar het normaal niet mogelijk voor is. Zo ontstond het idee van Yoki Yoga, waarmee ik in het diepe ben gesprongen. Eigenlijk begon het pas echt in december toen ik samen met een vriend van mij, mijn ‘consultant’ voor het project, aan het brainstormen was in Los Angeles. Op een avond in een sushi-restaurant heb ik de naam bedacht, en sindsdien is Yoki Yoga opgekomen. Ik had voorheen geen enkele ervaring met ondernemen of marketing, maar ik ben er gewoon mee begonnen en heb in een maand tijd al zó veel geleerd! In de VS noemen ze het ‘squeezing milk from a rock’, ik ben begonnen vanuit het niets maar als ik zie hoe goed het gaat ben ik toch wel trots op mezelf.

De afgelopen jaren zie je dat er veel opkomt qua yoga, bijvoorbeeld in de vorm van bikram yoga. Het lijkt een hype te zijn. Denk je dat dat slecht is voor de beeldvorming van alles wat yoga is of oorspronkelijk was?Lastig om te zeggen, maar ik denk niet dat het echt slecht is. Het maakt yoga populairder, maar mensen moeten nog een beetje leren wat yoga inhoudt. De mensen die ik spreek over yoga beschouwen het vaak echt als een onderdeel van hun levensstijl en niet als een hype. Van buitenaf lijkt het op een hype, maar als je er in zit valt dat hype-gevoel weg. Er zijn wel veel misvattingen over yoga, dat het alleen maar om de houdingen zou gaan of dat je al lenig moet zijn om aan yoga te kunnen doen.

Je zei dat je aan vinyasa yoga doet, komt dat veel voor in Nederland?Het wordt wel op meerdere plaatsen in Nederland gedaan, maar ik heb niet zo veel zicht op de yoga studio’s in Nederland. Ik denk dat bikram yoga wel een stuk meer wordt gedaan.

Je wilt in Europa gaan reizen langs bijvoorbeeld weeshuizen,  gevangenissen en opvanghuizen, waarom specifiek dat?Het gaat om mensen die zich niet iets als yoga kunnen veroorloven, maar ook in een situatie zitten dat ze echt iets ‘uplifting’ nodig hebben. Dat geldt niet alleen voor gevangenissen en weeshuizen, maar ook voor doodgewone gezinnen die niks te besteden hebben. Ik geloof dat die mensen wel iets als yoga nodig zouden hebben. Ik heb gesproken met mensen die in gevangenissen hebben gezeten. Ze gaven aan dat ze best wel eens zoiets als yoga hadden willen proberen als ze die kans hadden gekregen, maar het wordt niet aangeboden. En waarom Europa?  Ik wil het wereldwijd maken maar dichtbij beginnen en later uitbreiden naar andere werelddelen. Ik weet niet of ik met yoga veel kan veranderen of voor grote veranderingen kan zorgen, maar ik weet zeker dat er *iets* gaat veranderen. Iedere kleine verandering is ook een verandering. Ik zeg niet dat yoga voor iedereen is, maar ik wil wel dat iedereen de kans krijgt om het te proberen.

Heb je al specifieke locaties om te bezoeken?

Ik wil beginnen in Kiev, maar verder heb ik nog geen concrete locaties. Ik ben nu een netwerk van vrijwilligers aan het opbouwen. Het is ongelooflijk hoe veel positieve reacties, lieve mailtjes en aanbiedingen van hulp ik al heb gekregen in de ene maand dat Yoki Yoga officieel bestaat. Het wordt een grote community, waarbij we in iedere stad waar ik kom ook een campagne op willen starten voor bijvoorbeeld het recyclen van yoga-matten. Veel mensen hebben zo’n mat onder hun bed liggen maar doen er niets mee. Ik wil ze gaan inzamelen en vervolgens uitdelen aan mensen na workshops zodat ze ook zelf thuis verder kunnen. Zo’n twee maanden voordat ik in een stad aankom wil ik zo’n campagne hebben voorafgaand aan de workshop.

Heb je al plannen voor na je Europa-tour?Als de Europa-tour een succes is wil ik vrijwillige yoga leraren in iedere stad hebben die 1-2x per maand gratis lessen geven. Als ik een keer langskom in een stad en de mensen horen en leren niets meer over yoga, hebben ze kennis gemaakt maar komen ze toch niet verder zodra ik weer weg ben. Ik hoop dus andere yoga leraren aan te steken met het Yoki Yoga project. Als Europa een succes is hoop ik naar Azië of Afrika te gaan. Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in de Aziatische culturen, maar ik ben nog nooit in Afrika geweest en ook dat lijkt me erg mooi. Hoewel de taalbarrière lastig zou kunnen zijn heb ik in een tempel in Taiwan een les gegeven aan 30 basketbalstudenten waarbij de hele les ter plekke vertaald werd naar het Chinees. Het is dus absoluut mogelijk! De kinderen straalden zo en hadden nog nooit van yoga gehoord. Ook al komt yoga daar uit de buurt -India-, ze leven onder hele andere omstandigheden die wij ons amper voor kunnen stellen dus ze hebben vaak niet de kans om het te leren kennen. In Europa komt dat ook voor, hoewel we daar vaak niet bij stilstaan. Niet alleen in Oost-Europa, maar ook dichtbij in Duitsland en Frankrijk zijn er veel grote groepen mensen die we ook niet moeten vergeten. Ik wil mensen er ook bewust van maken dat die mensen ook om de hoek kunnen wonen.

Oorspronkelijk werkte je als model, is yoga wat je de rest van je leven wilt doen?Ja, dat lijkt me prettig. Ik heb dat modellenwerk vooral in Aruba en Miami gedaan. In Nederland waren de opdrachten vaak niet betaald omdat je hier sneller afhankelijk bent van het kennen van de juiste mensen. Ik doe nog steeds wel modellenwerk, maar yoga staat voor mij nu op de voorgrond. Ik ben me nu volledig op Yoki Yoga aan het richten want ik geloof er in, en ik ga er volledig voor om er een succes van te maken. Het is allemaal spannend omdat ik nog in een opstartfase zit en afhankelijk ben van donaties voor het project, maar ik weet zeker dat het gaat lukken! De enige manier om het te laten slagen is gewoon door te doen. Ik ben een echte doener, daarom heb ik ook niet gewacht en ben ik zo snel mogelijk een plan uit gaan werken.

Wat denk je dat mensen zo aantrekt aan Yoki Yoga? Er zijn talloze goede doelen waar mensen hun geld en energie in kunnen stoppen, maar toch lijk je met je project makkelijk mensen aan te trekken.

Het is een concept dat mensen aanspreekt, mensen willen graag helpen. Het gaat niet om mij maar om anderen, en dan is het mooi om te zien dat mensen die visie delen en bij willen springen. Het gaat niet om het geld of de commercie, maar om het helpen, ik geloof dat mensen zich daardoor aangetrokken voelen tot het project en ik merk dat ze er ook echt in geloven. Ik denk dat het ook heel bereikbaar is voor mensen, het staat dichtbij. Met grote goede doelen geef je geld en weet je nooit wat er met het geld gebeurt. Bij Yoki Yoga worden mensen er bij betrokken. Als mensen heel erg betrokken worden bij het proces en ze zien hoe de stichting groeit en hoe mensen er op reageren, als ze de video’s zien van de lessen die ik geef… Ik denk dat het voor veel meer betrokkenheid zorgt. Ik zit zelf niet te wachten op groot geld, dan had ik het wel commercieel gedaan. Dit is non-profit en m’n yoga-tour wordt ook zo low-budget mogelijk om te zorgen dat ik zo veel mogelijk in het project kan steken. Ik blijf bij mensen logeren of couchsurfen in de steden die ik bezoek, ik heb nu al mensen in Parijs en Kiev die zeggen dat ik bij ze mag blijven overnachten. Door zo onder de mensen te zijn en met vrijwilligers te werken blijft het ook wat kleinschaliger. Ook wil ik de tour afleggen per motor, achterop bij mijn consultant, die ik eerder noemde. Ik hoop dat het op die manier werkt. Ik hoef geen luxe of wat dan ook, dat zou raar zijn in combinatie met de filosofie achter yoga. Daarnaast zit er ook een stukje avontuur in voor mij!

Ga je alles online bijhouden wat je doet?Absoluut! Er komen verslagen, video’s, een route om te volgen waar we zijn… De website wordt actief bijgehouden voor iedereen die betrokken is bij het project!

Stel je voor dat je 5 jaar verder bent en alles gaat goed met Yoki Yoga, de Europa tour was een succes, je hebt Azië en Afrika al gehad… Hoe zie je jezelf en Yoki Yoga dan?Dat zou mooi zijn! Wel een moeilijke vraag… Ik denk dat ik over 5 jaar jaarlijks een wereldtour maak waar ik alle plekken bezoek waar ik les heb gegeven. Daar heb ik dan vrijwillige yoga leraren en leraressen die ik les geef, zodat zij de Yoki Yoga lessen in hun woonplaats kunnen voortzetten en ik kan blijven bijsturen en uitbreiden waar nodig. Het kan altijd beter!

Zijn er, bijvoorbeeld in Nederland, specifieke instructeurs waarvan je zegt ‘daar ben ik van onder de indruk, daar wil ik absoluut bij in de leer’ ?David Lurey, waar ik ook mijn leraartraining ga volgen in Brazilië. Ik heb twee workshops van hem gevolgd en vind het prachtig. Hij is tegelijk spiritueel en wel down-to-earth. Zijn lessen hebben een heerlijke flow, het is moeilijk uit te leggen maar het voelt goed. Hij speelt ook gitaar en zingt tijdens zijn lessen, het is echt ongelooflijk wat voor gevoel hij de les in brengt. Ik was zo onder de indruk dat ik me na afloop meteen voor zijn leraartraining in wilde schrijven. Voor mij zit hij precies op het pad waar ik op wil gaan. De training wordt intensief, het is een maand lang, zes dagen per week, ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat bezig zijn met yoga sessies, theorie, filosofie en leren lesgeven.

Wat zou je mensen aanraden die nieuwsgierig zijn en willen beginnen met yoga?

Ik krijg vaak vragen van mensen omdat ze niet precies weten hoe ze moeten beginnen. Het belangrijkste is om gewoon te doen. Zoek op internet naar de dichtstbijzijnde yoga studio en doe het gewoon. Meestal kun je wel een proefles of introductietraject volgen. Ga zo veel mogelijk, want je voelt de voordelen van yoga niet in een enkele les. Probeer een keer of vier te gaan, het liefst nog in een week, om echt te voelen wat het voor je kan doen. Bevalt de stijl niet? Probeer een andere stijl! Als Vinyasa je niet bevalt kun je Bikram proberen, er zijn ontspannen stijlen die wat meer op Pilates lijken, je hebt yoga in hangmatten… Bevalt het je wel? Probeer nog steeds andere stijlen, het is leuk om te experimenteren! Veel mensen vinden het moeilijk om uit hun comfort zone te komen, maar alleen door te doen merk je wat je er aan kunt hebben.

Erover lezen is leuk, maar het verhaal van iemand anders hoeft voor jou niets te betekenen.